Психиатрията се отнася до отрасъла на клиничната медицина, който изучава психичните разстройства, а също така лекува душата, използвайки методи за диагностика, профилактика и лечение. Освен това този термин предполага и включва съвкупността от акредитирани неправителствени и държавни институции, които имат право на задължителна изолация на потенциално опасни лица. снимка на психиатрията

Немският психиатър В. Гризингер получи широко признание поради по-точното определение на понятието психиатрия като учение за лечението и признаването на психичните заболявания. Лечението включва терапия, организиране на психиатрична помощ, рехабилитация, профилактика, социални аспекти на психиатрията. Разпознаването включва диагностика, изследване на патогенезата, етиологията, протичането, а също и резултата от психичните разстройства. Според общо определение психично заболяване се отнася до промяна в съзнанието, която надхвърля нормата. Граничните условия между патология и норма се изучават от клиничната психология. Тази посока се развива широко в САЩ.

Психиатрията се дели на частна и обща.

В частната психиатрия отделните заболявания са предмет на изучаване, а в общата психиатрия общите модели на психичното разстройство са предмет на изследване. Общата психиатрия включва също обща психопатология, както и патопсихология. Частната психиатрия понякога се нарича частна психопатология. Признаците на психичните разстройства са предмет на психиатрична семиотика. Симптомите на психичните заболявания, биологичното естество, проявите на патологични промени в организма, водещи до психично разстройство, се изучават от клиничната психиатрия, а съвременната психиатрия изследва етиологията, клиниката, патогенезата, диагнозата, профилактиката, лечението, изследването и рехабилитацията на психичните разстройства.

Експертизата в психиатрията се разделя на военна психиатрична, съдебно-психиатрична, медицинска и социална (трудова). Основният метод за психиатрично изследване е клинично проучване. След получаване на клинични и лабораторни методи за изследване се установява психиатрична диагноза.

От няколко века до наши дни се води дискусия: психиатрията е наука или изкуство. Критиците казват, че няма реални доказателства за научния характер на психиатрията и ефективността на нейните методи.

Психиатрията от края на XIX - началото на XX век се отличава от две училища. Първият включва психоанализа, при която Зигмунд Фройд поставя основите на своята работа по теорията на несъзнаваното. Според неговата теория човешкият мозък изолира областта на животинските инстинкти. Фройд вярваше, че „То“ е противоположно на личното „Аз“, а „Супер-Аз“ е против диктата на обществото, което води личността и налага определени стандарти на поведение. Несъзнаваното, вярваше Фройд, е затвор за забранени желания, например - еротичен, изтръгнат от него от съзнанието. Поради невъзможността за окончателно унищожаване на желанието, съзнанието предлага механизъм на сублимация - заместване чрез реализиране на творчество или религия.

В същото време нервен срив представлява програмна неизправност в механизма на сублимация и забраненият пациент се разлива чрез болезнена реакция. Възстановяването на нормалното функциониране на човек се осъществява чрез техника, наречена психоанализа. Този метод включва връщане на пациента към детските спомени, както и решаване на проблема.

Емил Краепелин се противопостави на Фройд с неговата школа по позитивистична медицина. Краепелин приписва прогресивната парализа на основата на теорията за психичното разстройство и разработва нова форма на изучаване на болестта като процес, който се развива с течение на времето и след това се разпада на определени етапи с определени симптоми. Позитивистката медицина дава обяснение за психичното разстройство като разрушаване на мозъчната тъкан, биологично разстройство, причинено от множество причини.

Нито една от теориите обаче не може да твърди, че е подкрепена с доказателства. Фройд изгради теорията за сексуалния нагон на децата върху психоанализата на възрастните, обяснявайки, че е невъзможно да се потвърди при децата поради страх от забранена тема. Противниците упрекнаха Краепелин, че всъщност теорията за органичното увреждане води до лудост и емоционална, както и до умствена деградация. Излекуването на болните по това време се смяташе за невъзможно, а професионалната дейност на лекаря се свеждаше до надзор, както и спиране на възможна агресия. Освен това позитивистката теория затруднява обяснението на многобройните случаи на психични разстройства.

Психичните разстройства са разделени на две нива: психотично и невротично. Тази граница е условна и се приема, че изразената груба симптоматика е признак на психоза. А мекотата и гладкостта на симптомите е характерна за невротичните разстройства.

Психиатрията е поле на човешкото познание, което се занимава с изучаването на патологията на умствената дейност на човека. Какво е патология на умствената дейност? На този въпрос е невъзможно да се отговори точно. Там, където нормата не е определена, не може да се говори за патология. В същото време проявлението на умствената дейност е безспорно, което може да се счита за ненормално. Това означава проява на психично разстройство, което в същото време изглежда до голяма степен противодействащо и устойчиво. Те включват обсесии, заблуди, фобии, патология на настроението (афекти и маниакални състояния), възприятия на нарушения (илюзии, халюцинации, сенестопатии).

Към днешна дата ефективните методи на терапия, които се използват от психиатри, включват блокиране на мозъка (антипсихотици), фармакотерапия - антипсихотици, разрушаване на мозъка (електрошок - електроконвулсивна терапия, лоботомия-психохирургия).